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吴强:“我在这里看到了硅谷的影子”

来源: 南京日报    编辑:陈纲    2017-08-08 11:15    

 今年5月,前Facebook云计算和大数据专家吴强博士加盟地平线机器人,并成为地平线南京研发中心负责人,这一消息受到业内极大关注。

地平线落户南京一年,项目进展如何?世界顶级专家为何愿意放弃高薪回国创业?吴强“坐镇”南京研发中心将为地平线带来什么?昨天,记者到位于南京经济技术开发区兴智科技园的地平线南京研发中心一探究竟。

曾在南京读本科,20年后带妻儿一起回“家”

吴强是江苏南通人,本科毕业于东南大学,拥有美国普林斯顿大学计算机科学博士学位,是业界资深的云计算架构及大数据并行处理专家。2009年,吴强出任Facebook总部高级主任研究员,8年间担任了多个重要项目的技术负责人和主设计师,拥有了搭建连接十几亿人的云端架构的能力。

拥有海外知名高校和企业20年从业经验,亲历了Facebook从不足千人的创业公司成长为互联网巨头的全过程,是什么触动吴强放弃高薪,决定回国?“事实上,2年前我就开始考虑回国。国内人工智能领域方兴未艾,尤其是在应用技术落地方面,已经和世界先进水平同步,在某些方面甚至已经超越了国外。”吴强对记者说,同时,因为家庭原因,他和太太都是江苏人,很想带着孩子一起回到家乡。

一次偶然的机会,在朋友介绍下,吴强接触到地平线机器人,一下子就被吸引了。他说:“我很认可他们的产品方向,喜欢这个创业团队的氛围,同时我认为地平线的技术非常有优势。”正式加盟地平线后,吴强担任公司副总裁和首席云架构师,兼任南京研发中心总经理。

最近两三个月,吴强已经开始“招兵买马”壮大和完善南京的研发团队,“南京及周边的人才资源非常丰富,对海归和其他高端人才也非常有吸引力。我们公司本身是弹性工作制,跟以前供职的facebook很像,研发人员不需要坐班,大家都很有活力,很有创业热情,在这里我感受到了一点硅谷的影子。”

目前,地平线南京研发中心的工作人员已近百名,拥有一支国际化高水平的人工智能技术团队,90%来自国内外知名高科技企业或高校。

智能驾驶、智能生活多项关键技术在宁研发

去年9月金洽会期间,地平线机器人南京研发中心落户南京开发区。短短不到一年时间,其位于兴智科技园的一整层1800平方米办公空间已经不够用了。“南京的研发团队迅速扩张到近百人,现在,楼上的一整层也被我们租下来开始装修,明年就可以启用。”公司运营总监孙芳丽说。

成立两年的地平线机器人,已是全球估值最高的人工智能创业公司之一。“我们的产品是在万物互联的时代,提供嵌入式人工智能解决方案,通俗地说,就是为日常生活中的无数设备和产品装个聪明的‘大脑’。”吴强介绍,目前,地平线的产品已用到智能生活、智能驾驶、智能城市等领域,其中不少关键产品和技术都是在南京进行的。采访中,科研人员向记者展示和介绍了不少新奇的人工智能技术——

最新一代的智能扫地机器人,搭载了地平线“安徒生”平台,可以通过语音或图像识别自己的主人,根据语音指令进行打扫,甚至可以控制家中其他的智能家电。同样搭载了“安徒生”平台的智能空调,可以实现手势控制,是目前中国市场上最“聪明”的空调。目前基于地平线“雨果”平台的ADAS(高级驾驶辅助)系统,能够准确地识别路上行人、车辆、车道线和交通标志,能够在危险发生前,比如车道偏离、行人碰撞、追尾等,实现自动识别、及时预警。而未来,随着地平线自动驾驶技术的研发,无需驾驶员,乘客坐上车,爱车自行设计最优路线,自动避开各种障碍物,寻找最近的空车位停好车……这样智能的场景最终将在我们的生活中成为现实。

加入“云”支撑,人工智能的“大脑”将更聪明

作为云计算和大数据专家,吴强的加盟将在技术上补齐地平线“云”方面的能力。他解释,地平线此前的核心技术是“算法+芯片”,而加入“云”的支撑后,未来人工智能的“大脑”将更聪明。

以自动驾驶为例,如果在人工智能解决方案中加入云端和大数据方面的技术,那么每一辆车将不仅仅只是靠自己的“大脑”来做决策,而是可以通过成百上千辆车的数据在云端互联,从而计算出最优的解决方案。“未来,我们可能需要一种可以连接数十亿终端的超大型云架构,这将非常有挑战性。”吴强说。

南京研发中心是地平线设在南方的一个核心研发基地,也是其除北京总部之外,在国内城市设立的第一个研发中心。“选择南京,就是看中当地乃至辐射杭州、上海、苏州等江浙沪地区的人才资源。”吴强说,目前,南京研发中心扮演了重要的角色。地平线高级辅助驾驶的一些重要功能是在南京研发的;已上市的美的空调“智能王”,南京研发中心也参与了核心功能的研发;与炬芯、科沃斯等公司在智能家居、智能玩具等方面的合作,南京研发中心也在参与;芯片研发的核心工作很大部分也都是在南京完成的。“未来,我们还将吸引更多云计算、信号处理、算法、硬件、芯片等方面的人才,让更多的地平线的核心产品在这里研发、落地。”